Wednesday, June 12, 2013

Organic vs. Traditional Farming: Is it worth the extra cost at the grocery store?




These days everybody is on a budget and a dollar doesn’t seem to stretch like it used to. Because of that we have to cut corners somewhere and we may start at entertainment, new clothes, and eating out. Maybe we’ll cancel cable, change our cell phone provider, or turn off the lights. One thing we can’t get rid of though is our food budget. We may be able to reduce it to the bare minimum, but we all need to eat. This brings up an interesting dilemma at the grocery store, it’s obviously cheaper to buy non-organic food, but are the organic products worth the extra cost?

At its base, organic farming doesn’t use pesticides while traditional farming does. “Organic farming is a ecological production management system that promotes and enhances biodiversity, biological cycles and soil biological activity”2. With management practices focused on enhancing the quality of land, organic farmers can create havens for various species. Birds, bees and butterflies along with increased soil habitat are better for the environment and the health of the plants. There is no need to use harmful pesticides because “organic farming increases biodiversity among beneficial, pest-killing predators and pathogens”2. It can also create larger yields of produce. In a study conducted by Washington State University test plots of organic potatoes produced larger potato plants and had fewer insect pests7.



Traditional farming methods can use up to 31,000 tons of chemicals to kill weeds, insects and various pests3. These chemicals are meant to kill anything that is not supposed to be there, and they don’t stop once all the bugs are gone. They leech into the soil and our groundwater, polluting important areas and contaminating our natural resources. Common pesticides have been linked to miscarriages and birth defects, along with lowering male sperm count and can cause infertility8. Intensive agriculture like monocroping, where a single crop is planted in large areas, has increased crop production but posses several environmental problems6. The most devastating factor of intensive agriculture is soil degradation. Soil is a living entity, full of life spanning from earthworms to bacteria. If soil is healthy it can provide food, water and air to growing plants. The more nutrients available in the soil, the more nutrients the plant receives and can pass on to us when we eat it. Soil nutrients come from minerals in the earth, as well as dead plants and animals. It takes a long time for soil to develop, but it can be rapidly lost due to erosion. Some research suggests that using fertilizers suppresses the diversity of life in soil, making it unhealthy and hard to grow plants9. By reducing the diversity of soil it compromises its structure. This can lead to the loss of valuable topsoil and nutrients needed for proper plant growth.

Along with pesticides, some non-organic farmers use genetically modified (GM) seeds. The largest GM crops in the US are corn, soy and canola. These crops have been linked to allergic reactions, sick, sterile and dead livestock and damage to almost all organs in laboratory-tested animals4. Genetically modified crops go through a process where genes from the DNA of one species are extracted and forced into the genes of an unrelated plant or animal. These genes can come from anywhere; bacteria, viruses, insects and even humans. A vast majority of processed food in the US contains genetically modified ingredients. Although genetic modification has attempted to increase nutritional benefits or productivity, they have only accomplished herbicide tolerance and the ability for the plant to produce its own pesticide. Neither of these provides health benefits4. Between the pesticides and the genetically modified seeds the extra money at the grocery store seems to be worth the cost.

http://www.els.net/WileyCDA/ElsArticle/refId-a0003362.html

It really is not that big of a difference in the price of organic and non-organic produce. The difference averages between 10-70 cents per grocery item8. A small price to pay to keep the chemicals associated with traditional farming out of your body. There are ways to keep the cost down which may take a little getting used to, but it’s a simple habit to change. The best thing to do would be to buy directly from the farmer. Some small farms have a stand at their property to sell their goods; here you can guarantee that the produce is fresh and organic. Since these are usually family-owned businesses you may have a chance to meet your farmer. If going out to the farm won’t fit in your schedule, visit your local farmers market, or join a CSA. Some Community Supported Agriculture will deliver your produce right to your door. It really doesn’t get more convenient than that. The website www.localharvest.org can help you find CSA’s in your area and inform you of your various options for local organic agriculture.

http://www.live-the-organic-life.com/organic-food-cost.html

 If you live in an area where farmers markets and organic farms are not an option for you, there is still hope. While organic produce will always cost more than conventional, the price of in-season fruits and vegetables is usually lower. Know what is available in your area during the year and plan your meals around what’s fresh that month. There are various charts and websites available to learn more about seasonal produce in your area. For instance, www.epicurious.com has a fun interactive map. Not only will you be supporting better farming practices, maybe you’ll find a new love for vegetables.

While organic produce may be more expensive it is worth it. Michael Pollan says, “…Whenever I hear people say clean food is expensive, I tell them it’s actually the cheapest food you can buy. I explain that with our food all the costs are figured into the price. Society is not bearing the cost of pollution, illness and subsidies-the hidden costs to the environment that makes cheap food seem cheap. You can buy honestly priced food or you can buy irresponsibly priced food.” By choosing organic, not only will you be doing yourself a favor by not ingesting harmful chemicals. With organic you vote with your dollar, to increase soil health and diversity of crops, and to show that you care about yourself and the future health of our food system. Choosing local produce and going to the farmer directly can help curb the increased cost, even planting a garden in your backyard can help. If you need more convincing please watch this TED talk by 11-year old Birke Baeher, a young man who is planning a career as an organic farmer.




1. Bengtsson, Janne, Johan Ahnström, and Ann-Christin Weibull. "The Effects of Organic Agriculture on Biodiversity and Abundance: A Meta-Analysis."Journal of Applied Ecology, 42.2 (2005): 261-269.

2. Gold, M. V.. N.p.. Web. 10 Jun 2013. <http://www.nal.usda.gov/afsic/pubs/ofp/ofp.shtml>.


3. Harris, K. N.p., n. d. 28 May 2013. <http://www.mnn.com/food/healthy-eating/blogs/5-reasons-to-buy-organic-despite-the-stanford-study>.

4. Institute for Responsible Technology. Web. 28 May 2013. <http://responsibletechnology.org/gmo-education>.

5. Kremen, Claire, and Albie Miles. "Ecosystem Services in Biologically Diversified Versus Conventional Farming Systems: Benefits, Externalities, and Trade-Offs." Ecology & Society, 17.4 (2012): 153-177.

6. Mäder, Paul, Andreas Fließbach, David Dubois, Lucie Gunst, Padruot Fried, and Urs Niggli. "Soil Fertility and Biodiversity in Organic Farming."Science, New Series, 296.5573 (2002): 1694-1697.

7. Martin, J.. N.p.. Web. 28 May 2013. <http://www.csrees.usda.gov/newsroom/news/2010news/07011_organic_study.html>.

8. N.p.. Web. 28 May 2013. <http://www.live-the-organic-life.com/organic-food-cost.html>.

9. N.p.. Web. 12 Jun 2013. <http://www.soilassociation.org/whatisorganic/organicfarming/healthysoil>.


10. Organic Research Center, . N.p.. Web. 27 May 2013. <http://www.organicresearchcentre.com/manage/authincludes/article_uploads/ORC Biodiversity benefits of organic farming v4.pdf>.

29 comments:

  1. شركة مكافحة حشرات بمكة
    مكافحة حشرات بمكة
    شركة رش حشرات بمكة
    شركة رش مبيدات بمكة
    شركة مكافحة النمل الاسود بمكة
    شركة مكافحة النمل الابيض بمكة
    شركة مكافحة الفئران بمكة
    شركة مكافحة الصراصير بمكة
    شركة مكافحة البق بمكة
    شركة مكافحة العتة بمكة

    شركة مكافحة الريبة بمكة

    شركات النظافة بمكة
    شركة تنظيف بمكة
    شركة تنظيف بيوت بمكة
    شركة تنظيف شقق بمكة
    شركة تنظيف منازل بمكة
    شركة تنظيف فلل بمكة
    شركة تنظيف سجاد بمكة
    شركة تنظيف كنب بمكة
    شركة نظافة بمكة
    شركات تنظيف المنازل بمكة المكرمة
    شركة تنظيف موكيت بمكة
    شركة تنظيف مجالس بمكة
    شركة تنظيف ستائر بالبخار بمكة
    شركة تنظيف منازل بمكة
    شركة تنظيف فلل بمكة
    شركة تنظيف سجاد بمكة
    شركة تنظيف كنب بمكة
    شركة نظافة بمكة
    شركات تنظيف المنازل بمكة المكرمة
    شركة تنظيف موكيت بمكة
    شركة تنظيف مجالس بمكة
    شركة تنظيف واجهات زجاج واسطح بمكة
    تنظيف واجهات زجاج بمكة
    شركة تنظيف اسطح بمكة
    شركة تنظيف ستائر بالبخار بمكة
    شركة تنظيف مقروشات بمكة

    ReplyDelete


  2. شركة مكافحة حشرات بمكة

    شركة المنزل هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة على القضاء على النمل الابيض والعته والناموس والعته وبق الفراش والصراصير بمكة وذلك بأرخص الاسعار

    شركة مكافحة النمل الابيض بمكة

    http://elmnzel.com/pest-control-makkah/

    ReplyDelete


  3. شركة مكافحة صراصير بمكة

    شركة المنزل هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة على استخدام اجود انواع المبيدات التى تقضى على النمل الابيض والعته والناموس بمكة كما اننا نقدم جميع خدماتنا بأرخص الاسعار


    شركة رش مبيدات بمكة

    http://elmnzel.com/pest-control-makkah/

    ReplyDelete




  4. شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة
    شركة المنزل هى شركة نقل عفش بالمدينة المنورة لدينا العمالة المدربة التى تقوم بخدمات نقل العفش بالسيارات المجهزة واحدث الروافع والاوناش ولدينا خدمات تخزين الاثاث بأحدث المستودعات الخالية من الحشرات والمؤمنة من القوارض والسرقات ونحن لدينا السيارات واحدث الادوات للقيام بمهامنا بأرخص الاسعار .
    تخزين عفش بالمدينة المنورة
    http://elmnzel.com/moving-furniture-medina/

    ReplyDelete


  5. نقل عفش بالمدينة المنورة
    شركة بيتى هى شركة نقل عفش بالمدينة المنورة لدينا العمالة المدربة التى تقوم بخدمات نقل العفش بأرخص الاسعار وبالاعتماد على السيارات المجهزة والتى تجوب جميع شوارع المدينة المنورة وعمالتنا تقوم بتفكيك العفش واعادة تركيبه حتى لا يتعرض للخدش او الكسر ونحن مدربة على تغليف العفش بالمدينة المنورة بأجود المغلفات التى تحمى العفش من الاضرار كالخدش والكسر ونحن لدينا خدمات تخزين الاثاث بالمدينة المنورة ولدينا المستودعات المجهزة والخالية من الحشرات والقوارض وحميع عمالتنا مدربين على تخزين اثاث المدينة ولدينا احدث الاوناش والروافع التى تساعد فى خدمات تخزين الاثاث بالمدينة المنورة وجميع خدماتنا بأسعار مناسبة .
    تخزين اثاث بالمدينة المنورة
    http://www.bateiy.com/moving-furniture-medina/

    ReplyDelete
  6. يتمكن فريق الدعم الفني المتواجد لدي توكيل كاريير من تصيليح جميع الاعطال والتلفيات الممكن ان تطرأ علي التكيفات الناتجة من الاستخدام الغير الصحيح او فرق في الضغط الكهربي الناتج عن اعادة التيار بشكل كبير علي الاسلاك يؤدي الي تلف اجزاء بداخل التكيفات
    http://www.carriermaintenance.com

    ReplyDelete
  7. يتوافر لدي مركز صيانة زانوسي جميع المعدات والات التي تساعد في تصليح وصيانة جميع الاجهزة الكهربائية بشكل بسيط ومتميز دون اللجوء والحاجة الي الفك والتركيب اكثر من مرة لتحديد مكان العطل تحديدا
    http://egy.help/maintenance/%D8%B5%D9%8A%D8%A7%D9%86%D8%A9-%D8%B2%D8%A7%D9%86%D9%88%D8%B3%D9%89/

    ReplyDelete
  8. يتوافر لدي مركز صيانة زانوسي جميع المعدات والات التي تساعد في تصليح وصيانة جميع الاجهزة الكهربائية بشكل بسيط ومتميز دون اللجوء والحاجة الي الفك والتركيب اكثر من مرة لتحديد مكان العطل تحديدا
    http://egy.help/maintenance/%D8%B5%D9%8A%D8%A7%D9%86%D8%A9-%D8%B2%D8%A7%D9%86%D9%88%D8%B3%D9%89/

    ReplyDelete
  9. يتواجد لدي شركة العنود قسم عزل خزانات بمكة لمعرفتها جيدة اهمية العزل للخزان وذلم لحماية اسقف المنازل من اي تسربات تحدت في الخزان او تسربات تدخل الي الخزان تعكر من صفو المياه وبذلك تؤثر سلبا علي صحة الانسان
    http://www.el3nod.com/1/company-tanks-isolation-cleaning-mecca

    ReplyDelete
  10. يتواجد لدي مراكز صيانة جولدي افضل شبكة كول سنتر تعمل علي استقبال جميع المشاكل التي تواجه العملاء في اجهزتهم الكهربائية والتعامل معهم فور اتصالهم
    ويتواجد لدي مركز صيانة شارب افضل فريق من الدعم الفني التي نقوم بارسالة الي المنازل لاجراء عمليات الصيانة والتصليح في المنزل دون اللجوء الي نقل اجهزتكم


    ReplyDelete
  11. يتوافر لدي مركز صيانة جولدي خبراء من المهندسيين والفنيين الممارسين لاعمال الصيانة وتصليح لجميع انواع الاجهزة الكهربائية لادراكهم جيدا لجميع المحتويات الداخلية والخارجية للاجهزة وكيفية التصرف والتعامل مع اي تلفيات تتطرا عليهم
    https://www.almyaa.com/Goldi-Maintenance/

    ReplyDelete
  12. يتوافر لدي دار رعاية مسنيين بالمعادي خدمات شاملة لجميع المسنييتن المتواجدين لدينا لاننا نقوم من خلال فريق ضخم مبني علي اساس رعاية صحية واجتماعية ونفسية جيدة لجميع النزلاء و يتواجد ايضا لدينا دار رعاية مسنيين بمصر الجديدة و دار رعاية مسنيين بمدينة نصر

    ReplyDelete
  13. يتوافر لدي شركة البدر افضل واجود انواع القرميد لانها تعد وكيل معتمد لكبري الشركات العالمية في بيع جميع انواع القرميد ومستلزماته لذلك يتواجد لدينا بوفرة االقرميد الاسباني ونقوم بتوفير جميع الطلبيات الممكنة

    ReplyDelete
  14. مركز صيانة الكتروستار معروف بانه اسرع استجابه لطلبات خدمة العملاء و يتميز بالدقه و السرعه للحصول علي افضل خدمات صبانة الاجهزة الكهربائيه

    ReplyDelete

  15. الدقة و السرعه لا تجدها الا في صيانة كريازي لصيانة كافه انواع الاجهزة الكهربائيه باسرع وقت من خلال فريق مختص يصل اليك اينما كنت

    ReplyDelete
  16. خدمات صيانة سامسونج المتميزة الان تقوم بحمالات صيانة دوريه و فوريه في كل المحافظات لتحصل علي اعلي مستوي من خدمات الصيانة باقل التكاليف

    ReplyDelete
  17. كبري شركات تنظيف مفروشات بمكة لدينا افضل و اقوي المنظفات لتنظيف السجاد و المفروشات بكل احجمها و انواعها بطرق متعددة تناسب نوعيه الاقمشة للحفاظ عليها من شركة تنظيف سجاد بمكة فقط تواصل معنا نصل اليك باسرع وقت

    ReplyDelete
  18. اكبر شركة امن وحراسة تقدم افضل و احدث المعدات للحراسه لضمان افضل خدمة من افراد الامن التابعين لنا في شركة حراسات امنية لامانك و امان اشرتك و منشائتك

    ReplyDelete
  19. اطلب الان فريق صيانة توشيبا يصل اليك في اسرع وقت لتحصل علي افضل خدمات صيانة الاجهزة الكهربائيه ، كما ان يوجد فريق للدعم الفني مخصص من صيانة ويرلبول للرد علي كل الاسئله و الاستفسارات لتي تخص اي جهاز لديك

    ReplyDelete
  20. افضل دار مسنين بمصر الجديدة تهتم بهم و تقدم لهم افضل برامج الترفهيه لكبار السن التي تناسب سنهم و تناسب مهارتهم داخل دار مسنين بمدينة نصر علي يد مجموعه من المختصين في هذا المجال

    ReplyDelete
  21. لدينا فروع على مستوى الجمهورية لمراكز صيانه سوني
    و مراكز صيانه جليم جاز
    بوفريق صيانه متنقل لعمل خدمات الصيانه لكافة العملاء في كافة انحاء الجمهورية الموقع الالكتروني:
    http://www.maintenanceg.com/Sony-Agent-Service-Company.html

    http://www.maintenanceg.com/Glemgaz-Agent-Center-Egypt.html

    ReplyDelete
  22. عندما تواجهك اعطال الاجهزة الكهربائية يجب ان تلجأ الى مركز متخصص لدينا في صيانة ويرلبول لان لدينا اساليب وتقنيات حديثة في الصيانه تماثل التقنيات المستخدمة في مراكز الصيانه العالمية واسعار مناسبة لكافة العملاء زوروا الموقع الالكتروني
    https://www.almyaa.com/Whirlpool-Maintenance

    ReplyDelete
  23. الضمان الشامل على الصيانه لكافة الاجهزة لدينا فقط في
    صيانة كريازي
    تستطيع خلال فترة الضمان طلب الصيانه المجانية وتركيب قطع الغيار مجانا الموقع الالكتروني:
    http://www.kiriazi-maintenance.com



    ReplyDelete
  24. شركة مكافحة حشرات بمكة
    شركة المنزل هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقوم بخدمات القضاء على الحشرات بمكة كالصراصير بمكة والقوارض بمكة والنمل الابيض بمكة والوزغ بمكة والفئران بمكة والثعابين بمكة والعقارب بمكة ونحن نستخدم اجود المبيدات المستوردة التى تقضى على الحشرات دون ان تصدر ايه روائح مزعجة او ضارة بصحة الانسان وخدماتنال نقدمها بأسعار رخيصة فى متناول الجميع .
    شركة رش مبيدات بمكة
    http://elmnzel.com/pest-control-makkah/

    ReplyDelete